A l’ombre d’un soleil noir désenchanté

La photographie numérique comme enjeu de la restauration de l’image

La matérialité de l’image peinte a été préservée grâce au conservateur-restaurateur, habilité à redonner vie à l’œuvre, en surface et/ou en profondeur. Nettoyage plus ou moins conséquent, potentiellement suivi d’un masticage, d’un recollage des parties craquelées, d’un rentoilage.

Ce qui nous intéresse concerne la délicate étape visant à reconstituer la fragile surface de l’image absente sur la matière. Dans la restauration de peinture, il faut établir une légère modulation pour distinguer entre la remise en état et l’objet initial, permettant ainsi dans l’idéal, de revenir sur l’action faite et de garder l’intégrité de l’objet.

La numérisation photographique a ouvert la pratique de la restauration à la retouche numérique. Il n’est plus nécessaire d’agir sur la matière pour préserver, l’image devient l’objet de l’attention.

Le noir ne remonte plus du fond de l’image, comme dans la mélacolie de Dürer, mais dégorge de la photographie, comme les ombres dans les toiles de Francis Bacon.

Si toute photographie n’est pas une œuvre d’art, elle en partage les enjeux.

L’image ancienne, ayant subi des dégradations de sa matière, nécessite une restauration afin de retrouver la représentation, ainsi que l’authenticité acquise par la perte de son propre moyen d’apparition et de démultiplication.

Ce qui fait l’origine d’une chose est tout ce qu’elle contient de transmissible de part son origine, de sa durée matérielle à son pouvoir de témoignage historique. Comme cette valeur de témoignage repose sur sa durée matérielle, dans le cas de la reproduction, où le premier élément – la durée matérielle- échappes aux hommes , le second – le témoignage historique de la chose- se trouve également ébranlé,  c’est l’autorité de la chose, son poids traditionnel.

Tout ces caractères se résument dans la notion d’aura, et on pourrait dire: à l’époque de la reproductibilité technique, ce qui dépérit dans l’œuvre d’art, c’est son aura. 

Walter Benjamin L’œuvre d’art à l’ère de sa reproductibilité technique; Authenticité (première version p 73)

La trace des altérations matérielles n’est décelable que grâce à des analyses physico-chimiques, impossibles sur une reproduction; pour déterminer les mains successives entre lesquelles l’œuvre d’art passée, il faut suivre toute une tradition en partant du lieu même où se trouve l’original. Le hic et nunc de l’original constitue ce qu’on appelle son authenticité;

Walter Benjamin L’œuvre d’art à l’ère de sa reproductibilité technique; Authenticité (première version p 71)
L’image argentique s’est trouvée déteriorée
Une partie de la représentation s’est effacée.

Comme pour la peinture, les détériorations faites à l’image ne permettent pas une réhabilitation des parties endommagées. La restauration passe par la reconstruction complète de l’image.

La cohérence de l’image est sauvée et l’original est préservé des modifications altérant sa matérialité Bien que les champs d’implications soient très distincts,

Peinture comme photographie questionnent le rapport entretenu de l’image à la matérialité qui la sous tend. 

Xavier-Aurélien Racine